11-01-10

Wandelen in de sneeuw



Euraudax vanuit Gistel 2010-01-08

Op 8 januari 2010, om 21 uur vertrekken we voor de 100 km Euraudax tocht. Allemaal goed ingeduffeld, goed zichtbaar in onze fluo-jasjes. We hebben ook onze zaklamp mee. Het is nacht. Er staat geen ster aan de hemel. Het zal zeker nog sneeuwen. Het is evenwel niet donker. Door het witte landschap is er licht genoeg om te stappen. En eerlijk gezegd, ik zie toch het verschil niet tussen de weg en de kant ervan onder de sneeuw. Frank laat ons door 's Gravenwezel stappen, langs de Kastelenroute. Ja..., klein zijn de villa's hier niet. Via Schoten leidt de baankapitein ons naar Merksem. Ginder na 13 km hebben we een rust binnen in zaal Bart, waar we onze bagage terugvinden. Die zal hier blijven staan.
Vandaar trekken we naar Antwerpen zelf. In de voorsteden en langs de industriebedrijven is er weinig te zien, en we stappen aan een hoog tempo door. De signaalgevers hebben niet teveel werk. Er is weinig autoverkeer. Trouwens de automobilisten zijn extra voorzichtig. Dichter bij de binnenstad wordt ons tempo af en toe afgeremd door de verkeerslichten.
Het toeristisch Antwerpen is in het traject opgenomen. Frank neemt de moeite om te vertellen wie Antigoon was, en Rubens en Conscience en Brabo. Hij vertelt het in het Nederlands en in het Engels. Veel tijd kan hij daarvoor niet nemen. Want in die barre koude kunnen we niet lang stilstaan. Vlakbij de stadschouwburg hebben we een caférust. Het stappen door Antwerpen heeft wel wat tijd gevraagd. De vooropgesteld snelheid van 6km per uur hebben we door de vele bezienswaardigheden niet gehaald. We mogen dan ook snel doorstappen om weer op schema te komen. Gelukkig verloopt het traject over gedeelten waar de wegen en de voetpaden sneeuwvrij gemaakt zijn. Tegen dat we weer in Merksem zijn liggen we weer op schema. De uitbaters van de zaal hebben het ontbijt klaar gezet in de café, niet in de zaal. In het café is het veel warmer, en 's morgens om half zes zijn er toch geen stamgasten.
Half zes. Ja we zijn al bijna 9 uur aan het stappen en hebben al 48 km afgelegd. Het is nog donker als we na het verzorgd ontbijt vertrekken. Na de nachtelijke stadstrip zou het nu een ochtendlijke natuurtrip worden. De baankapitein brengt ons helemaal naar het park van Brasschaat, door het Peerdsbos. Aan De Zeurt in Schoten hebben we onze 2de wagenrust. En vandaar leidt Frank ons terug naar het Martinushof in Schilde. Nu het klaar is zien de villa's er nog imposanter uit. Ondertussen is het wel beginnen sneeuwen. In het Martinushof hebben we het middagmaal. Terwijl we binnen zitten zien we dat het steeds meer begint te sneeuwen. De stuifsneeuw verandert in jachtsneeuw.
Met een paar mensen minder beginnen we aan het laatste traject. Langs het anti-tankkanaal met zijn betonnen bunkers. Ik zie zo een knoestige boomstam. Maar het is geen boomstam. het is een houten beeldhouwwerk, zoals een totem. Het stappen is steeds moeilijker. Moeilijk om op de been te blijven. Gemakkelijk om uit te schuiven. Af en toe maakt iemand kennis met de grond. Lopen we over het veld, over een padje, over grind of over asfalt? Ik weet het niet. We lopen steeds door de sneeuw. Frank weet het wel natuurlijk, en geeft af en toe hints.
De rust is in een café in Oelegem. En onze buitenlandse wandelaars kunnen na die 87 kilometer wel genieten van een goed Belgisch bier. Als je zo tesamen een moeilijke wandeling maakt, en elkaar helpt dan ontstaat er wel een speciale vriendschapsband. Nu is het nog 13 km terug naar de Karekiet. Tussendoor hebben we nog een wagenrust. Iets voor 17 uur komen we in zaal Martinushof aan.
We kunnen terugkijken op een moeilijke tocht, een zware tocht, een tocht waaraan we veel voldoening kunnen ontlenen.

13:43 Gepost door G.U.Y. | Permalink | Commentaren (1) | Tags: euraudax, schilde

10-01-10

Winterse tocht vanuit Schilde. Voor de start

Euraudax Frank aan de inschrijftafelHet is volop winter. Het weerbericht voorspelt koud weer met gevoelstemperaturen tot -15 ° en sneeuwval. Op de wandelkalender staat  op vrijdag 8 januari een groepwandeling van 100 km vanuit Schilde. Zou die wel doorgaan ? Ik heb veel zin om te gaan. Ik moet niet vooraf telefoneren of de wandeltocht afgelast is want ik weet dat de wandelingen doorgaan wat ook de weersomstandigheden zijn. Ik besluit wel om een uur vroeger te vertrekken. Zie eens dat er vertragingen zijn. Het is een groepswandeling. Geen uitgepijlde wandeling maar een voettocht achter een baankapitein. Ik mag dus zeker niet te laat zijn.
In Lokeren wordt de trein met vertraging aangekondigd. Ik ga dan maar eerst een kop koffie drinken in het stationsbuffet. Dan weg met de bomvolle trein, maar ik heb wel een zitplaats.
In Antwerpen neem ik dan de lijnbus naar Schilde. Ook hier weer veel volk. Tegen dat we Wijnegem voorbij zijn is het wat leger geworden. Ik kijk nog even naar de flyer. Ik moet afstappen in Schilde Centrum na de ALDI en dan het anti-tankkanaal volgen. Er is nog een wandelaar die afstapt, en met ons getweeën stappen we over het besneeuwde pad naar het Martinushof. Daar zal de groepsmars starten. Het is wel een kwartuurtje stappen. 
Frank Rottiers is de inrichter, en daar zit hij in de zaal aan de inschrijftafel.  Hij maakt net de sigalisatielampen voor de signaalgevers klaar. Inschrijfformaliteiten vervullen en een plaatsje zoeken om te zitten.
Met de barre weersomstandigheden wordt niet veel volk verwacht. Het is niet alleen de zware tocht zelf, maar ook de vraag om na de tocht terug thuis te geraken.
Zelf heb ik eens een 100 km voettocht in de sneeuw voortijdig beëindigd, dat was de beruchte XXL in november 2005. Nu heb ik wat kleding betreft meer voorzorgen genomen. Er kan eigenlijk niets mis gaan, maar ja ik moet ze wel nog stappen. Niet te vroeg victorie kraaien.
Onze bagage zal naar Merksem gebracht worden. We zullen erbij kunnen op 13 km en op 48 km. Daarna wordt de bagage terug naar Schilde gebracht waar we ze op 75 km nog eens kunnen gebruiken.
Frank heeft 8 rusten voorzien, waarvan 3 wagenrusten, en de 5 andere binnen: 3 caférusten plus  een ontbijt en een middagmaal.
De wandelaars maken zich klaar. Muts, handschoenen. Ik en anderen zalven ook goed hun gezicht in, tegen de barre koude. Nog even nakijken of ik de lippenbalsem mee heb en de zaklamp. De rest mag in de bagagezak blijven.
Schilde voor de start
Nu is het wachten op 21 uur: de start.
Verslag van de tocht volgt.

17:29 Gepost door G.U.Y. | Permalink | Commentaren (0) | Tags: euraudax, schilde

Met 50

Euraudax 043Met  zo'n 50 zijn we  aan het laatste  traject begonnen. Hier op de foto zijn we aan de anti-tankgracht in Schilde. We zijn in  de laatste 25 km van de 100 km voettocht. De  tocht is een groepswandeling volgens de Euraudax-formule . Inrichter is Frank Rottiers van Euraudax Merksem .
Onder de volhouders behalve de 2 Kwartels ook nog 10 Engelsen en 5 Denen.
Ons laatste traject stappen we onder dwarrelde sneeuw van Schilde naar Oelegem en dan weer langs  een andere weg terug.
We weten het . We zullen ook van dit stuk genieten. Vooral in het begin met de totem-achtige beeldhouwwerken langs ons pad. Meer dan 15 uur hebben we nu al gewandeld. Onze totale tocht zal uiteindelijk net iets minder dan 20 uur zijn.

Over deze winterse tocht vertel ik later meer.
Helga heeft al foto's  op Picasa geplaatst. Klik hier.

12:20 Gepost door G.U.Y. | Permalink | Commentaren (0) | Tags: schilde, euraudax